Die Entdeckung humaner exogener Retroviren

Der Paul Ehrlich-und Ludwig Darmstaedter-Preis 1999 wird an Dr. Robert C. Gallo, Direktor des lnstitute of Human Virology der Universität Maryland, Baltimore, USA, für seine Entdeckung humaner exogener Retroviren verliehen. Gallo nimmt den mit 120.000 DM dotierten Preis am 14. März, dem Geburtstag Paul Ehrlichs, in der Paulskirche in Frankfurt am Main entgegen.

Große Anerkennung fanden Robert Gallos Forschungsarbeiten zum ersten Mal, als er den Botenstoff lnterleukin-2 entdeckte, was die in vitro-Kultivierung von humanen T- Lymphozyten ermöglichte. Das führte zu der Entdeckung humaner T-Zell Leukämie-Viren (HTLV-I und -11), die für die Entstehung bestimmte Leukämieformen verantwortlich sind. Sie waren die ersten isolierten exogenen Retroviren des Menschen.

Diese grundlegende Arbeit ermöglichte es ihm, zu einem der Entdecker des Erregers der Immunschwächekrankheit AIDS zu werden, bei dem es sich ebenfalls um ein Retrovirus handelt. 1984 entwickelte Robert Gallo als erster einen Test, mit dem Antikörper gegen das HI-Virus im Blut von Patienten festgestellt werden konnten. Dieser einfache indirekte Nachweis von HIV-lnfektionen ist insbesondere für das Blutspendewesen essentiell, weil er die Übertragung von HIV-infiziertem Spenderblut verhindert.

Auch auf dem Gebiet der Pathogenese des Kaposi-Sarkoms hat Robert Gallo Pionierarbeit geleistet. Er entdeckte ferner das humane Herpesvirus-6. In jüngster Zeit konnten Gallo und seine Forschergruppe Chemokine nachweisen, die von CD8+ T-Lymphozyten sekretiert werden, zelluläre Ko-Rezeptoren blockieren und damit HV-Infektionen verhindern.

Dr. Robert Gallo ist ein weltweit angesehener Virologe und Molekularbiologe, führend in der Erforschung der Ätiologie, Pathogenese und Molekularbiologie von Krebs und lmmundefizienz verursachenden Viren. Er hat eine naturwissenschaftliche Ausbildung absolviert und ist approbierter Arzt. Nachdem Robert Gallo 23 Jahre lang das Labor für Tumorzellbiologie beim National Cancer lnstitute der USA geleitet hatte, wurde er 1995 Direktor des neuen lnstituts für Humanvirologie an der Universität Maryland in Baltimore.

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